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Isnotú
Regreso a la página Trujillo
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Aviso de Bienvenida Placita en las afueras Iglesia del Niño Jesús Santuario
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Santuario Placas en el Santuario Pintura en el Museo
El Arrollamiento
Pintura en el Museo
Curando enfermos
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Iglesia Plaza Bolívar Calle en remodelación Venta de recuerdos


Descripción
Sin temor a equivocarme podría afirmar que Isnotú es uno de los pueblos más famosos de Venezuela, fama que le debe a su hijo más ilustre: el Doctor José Gregorio Hernández.

El pueblo, que con una altura de 726 metros sobre el nivel del mar y una temperatura media anual de 22 ºC (ver foto 1) se encuentra a unos 4 kilómetros al este de Betijoque, el pueblo más grande de la zona. En muchos documentos Isnotú se dice que la temperatura media es de 20 ºC, ¿será que ha aumentado por el asunto del calentamiento global?. Los alrededores muestran que es una región agrícola, sin embargo, dado el movimiento de visitantes y peregrinos que día a día llegan a Isnotú, la atención y servicios a éstos se ha convertido en una fuente de ingresos para muchos de sus pobladores.

Hay dos entradas: Una desde la carretera principal Betijoque - Valera (viniendo de Betijoque).  La carretera allí se amplía y permite el estacionamiento de vehículos, tanto particulares como públicos. Allí se podría hacer algo mejor, como aplanar el terreno y hacer un buen estacionamiento. En temporada alta, los autos no caben y las colas vehículos estacionados llegan hasta la carretera principal. Esta entrada da directamente al santuario del Dr. José Gregorio Hernández, pasando por una cantidad de pequeños kioskos donde se venden toda clase de recuerdos alusivos al venerable isnotuense (foto 12). La otra entrada, más discreta, es la que aparece primero viniendo de Valera. Luego de una suave curva (las carreteras son asfaltadas y están en buen estado) se encuentra una placita con una estatua muy curiosa del Dr. de los pobres (foto 2). Curiosa porque está reforzada por una estructura de cemento. Es un lugar más tranquilo que el centro del pueblo, el paisaje alrededor invita a la oración y a la reflexión. Desde allí se divisa el caserío de Sara Linda, hacia el Este. El problema con esta entrada es que llega al pueblo por la parte de atrás, y en los días de mucha afluencia hay que dejar estacionado el vehículo a unas cuantas cuadras del santuario. Lo estrecho de las calles hace un poco difícil la circulación cuando hay carros de lado y lado.

El Santuario
No tengo la información de cuándo fue construido, pero es de estilo moderno, especialmente la capilla (foto 3), la cual me extrañó que dijera "Santuario Niño Jesús". Esta capilla, que no se si llamarla iglesia, tiene un hermoso vitral de vivos colores donde aparece José Gregorio Hernández de rodillas, con un rosario, rezando y a un lado está la Virgen con el Niño Jesús observándolo. En la parte inferior hay una frase que dice "Familia que reza unida, permanece unida".

Lo que primero llama la atención del visitante, quizás sea la estatua de mármol blanco de cuerpo entero colocada bajo un techo de tejas diagonal a la capilla (foto 5). Allí se congregan los devotos a decir sus plegarias de petición y agradecimiento al venerable. Me parece muy bien lograda la representación, en una mano tiene como una libreta y en la otra unas medicinas que entrega a sus pacientes. El lugar está todo lleno de placas de agradecimiento por favores recibidos, hay un detalle en la foto 6, pero en la 4 y 5 también se pueden ver estas manifestaciones de devoción.

Detrás de la capilla hay un pequeño museo, el cual fue construido en el sitio donde estaba la casa natal de José Gregorio, es muy simple pero interesante, vale la pena entrar. Lo que más me gustó fue la colección de cuadros sobre diversos aspectos de la vida del ilustre trujillano, como cuando fue atropellado en Caracas en 1919 (foto 7) y curando enfermos pobres (foto 9). Fueron pintadas por el pintor ucraniano Iván Belsky en 1964, quien fuera el mismo pintor de las escenas religiosas de la Catedral de Mérida. También hay objetos que pertenecieron a él o a su familia y cartas de diversa índole. Estas cartas son muy interesantes pero difíciles de leer, algunas están colgadas en la pared muy altas y con letras muy pequeñas, yo recomendaría hacer unas copias ampliadas y colocarlas al lado de las originales.

Hay un despacho parroquial donde se puede obtener información del lugar y adquirir recuerdos, estampitas y cosas por el estilo. Al otro lado de la capilla hay una especie de gruta artificial y unos jardines, buen lugar para retirarse del bullicio y poder meditar y orar con más tranquilidad.

El pueblo
Isnotú fue fundado por un tal Pérez Revollo en 1640 (hasta ahora no he encontrado más información sobre este personaje). Además del Santuario, tiene una pequeña, pero bien cuidada Plaza Bolívar (foto 10), detrás, subiendo, hay otra Plaza dedicada al Venerable Dr. Hernández con un busto del mismo con una inscripción que dice "El Ejecutivo del Estado al Doctor José Gregorio Hernández, eminente hijo de esta ciudad. 1984". Detrás hay una iglesia grande  de estilo moderno, lástima que no tuve la oportunidad de verla por dentro, pero desde fuera se ve un vitral del tipo rosetón con la figura de la Virgen con el Niño Jesús en sus brazos.

No vi muchas casas de estilo colonial, sino más bien parecen casi todas de reciente construcción, las calles están asfaltadas. Una de las calles adyacentes al Santuario estaba siendo objeto de reconstrucción para el momento de mi visita a finales de marzo 2007. Me gustaría ver a este pueblo convertido en un lugar más organizado y con más facilidades para turistas, visitantes y peregrinos. Las calles de la parte central de adoquines, las casas con techos de tejas y no de zinc, un buen estacionamiento. Las ventas de recuerdos con mejores establecimientos, un museo renovado y con más cosas de la época. Quizás una sala de proyecciones donde se presenten documentales con aspectos biográficos de José Gregorio Hernández, baños públicos accesibles y limpios.

Para llegar hasta allí
Al salir de Agua Viva viniendo de Maracaibo, hay que tomar la vía de la derecha (Carretera Panamericana) y seguir hasta la entrada hacia Betijoque, allí comienza una subida hasta llegar a Betijoque y luego a unos 4 kilómetros más adelante está Isnotú. Todo el tiempo con carretera en muy buen estado. Desde Valera hay que tomar la vía hacia Escuque y Sabana Libre, de donde dista Isnotú unos pocos kilómetros. También muy buena carretera.

Toponimia
Isnotú toma el nombre de los indígenas de la etnia cuica que habitaban allí, los isnotúes. No tengo idea qué significa. 

Fecha de fotos
24.03. 2007.   Las fotos 1,2,7 y 8 se tomaron el 06.04.07

Ubicación en el mapa
D5
   (09º 22' N,  70º 42' W)

 
José Gregorio Hernández
Nació el 26 de octubre de 1864, hijo de Benigno Hernández y Josefa Cisneros. Por sugerencia de su padre estudia medicina en Caracas, donde se graduó, trabajó como médico y profesor en la universidad.

Ya para 1889 estaba en París estudiando en laboratorios de importantes médicos franceses hasta 1891.
En 1908 ingresa a la orden de los cartujos en Lucca, Italia y toma el nombre de Fray Marcelo. Por razones de salud, tuvo que dejar la orden a los nueve meses, regresando a Caracas.

De nuevo en Caracas, se dedica a su vida profesional. Instaló un laboratorio de fisiología experimental y trabajó como catedrático en la Universidad Central de Venezuela. También ejercía como médico y gracias a sus conocimientos y al carácter generoso y comprensivo, llegó a tener una gran cantidad de pacientes.

El 29 de junio de 1919 muere atropellado en Caracas cuando se dirigía a una farmacia a comprar medicamentos para una de sus pacientes.

En 1939 se inició su largo proceso hacia la canonización. El 16 de enero de 1986 el Papa Juan Pablo II lo nombró "Venerable".

Germán Montero Alcalá